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falla

DisplacementFault
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1. S. [Geología]
Una interrupción o superficie laminar existente en una roca frágil a lo largo de la cual existe un desplazamiento observable. Dependiendo de la dirección relativa del desplazamiento entre las rocas, o bloques de fallas, a ambos lados de la falla, su movimiento se describe como directo (o normal), inverso o de desplazamiento de rumbo. De acuerdo con la terminología derivada de la industria minera, el bloque de falla existente sobre la superficie de falla se denomina bloque elevado, en tanto que el bloque de falla existente por debajo de la falla es el bloque hundido. Dada la complejidad geológica de algunas rocas falladas que experimentaron más de un episodio de deformación, la diferenciación de los distintos tipos de fallas puede resultar dificultosa. Además, las zonas que se han deformado más de una vez, o que han experimentado un proceso de deformación continua, podrían tener superficies de fallas que se encuentran rotadas respecto de sus orientaciones originales, de modo que la interpretación no es directa. En una falla directa, el bloque elevado se desplaza hacia abajo respecto del bloque hundido, a lo largo del echado de la superficie de falla, que exhibe una inclinación de 45o a 90o. Una falla de crecimiento es un tipo de falla directa que se forma durante la sedimentación y que generalmente posee estratos de mayor espesor en el bloque elevado desplazado hacia abajo que en el bloque hundido. Una falla inversa se forma cuando el bloque elevado se desplaza hacia arriba respecto del bloque hundido paralelo al echado de la superficie de falla. Una falla de corrimiento, a veces denominada falla de sobrecorrimiento, es una falla inversa en la que el plano de falla exhibe un echado somero, generalmente de menos de 45o. El movimiento de las fallas directas e inversas también puede ser oblicuo, en contraposición al movimiento puramente paralelo a la dirección del echado del plano de falla. El movimiento a lo largo de una falla de desplazamiento de rumbo, también conocida como falla transcurrente o falla de desgarre, es paralelo al rumbo de la superficie de falla, y los bloques de falla se desplazan lateralmente, uno respecto del otro. Las superficies de fallas de las fallas de desplazamiento de rumbo suelen ser casi verticales. Una falla de desplazamiento de rumbo en la que el bloque a través de la falla se desplaza hacia la derecha se describe como una falla de desplazamiento de rumbo dextral. Si se desplaza hacia la izquierda, el movimiento relativo se describe como sinistral. Una falla de transformación es un tipo especial de falla de desplazamiento de rumbo que corresponde a un límite de una placa tectónica oceánica. El movimiento real de una falla de transformación es opuesto a su desplazamiento aparente. La presencia de una falla puede ser detectada mediante la observación de las características de las rocas, tales como los cambios producidos en la litología entre un bloque de falla y otro, las interrupciones y desplazamientos entre estratos o eventos sísmicos, y los cambios producidos en la presión de formación en los pozos que penetran ambos labios de una falla. Algunas superficies de fallas contienen rocas fragmentadas relativamente gruesas que pueden actuar como conductos para el petróleo o el gas en proceso de migración, en tanto que las superficies de otras fallas se encuentran manchadas con arcillas impermeables o con granos fragmentados que pueden actuar como un sello.