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litosfera

Diagrama de las capas
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1. S. [Geología]
La capa externa frágil de la Tierra que incluye la corteza y el manto superior extremo. Está compuesta por seis placas tectónicas principales y varias placas tectónicas de menor importancia que se desplazan en la astensofera más blanda. La litosfera de los océanos tiende a ser más delgada (en ciertas áreas oceánicas, tiene menos de 50 km [30 millas] de espesor) y más densa que la de los continentes (de más de 120 km [70 millas] de espesor en lugares como el sistema de los Himalayas) debido a la isostasia. El movimiento de las placas de la litosfera genera convergencia, o colisiones, que pueden formar cordones montañosos y zonas de subducción, y divergencia de las placas y la formación de nueva corteza conforme el material brota desde abajo, separando las placas. La litosfera y la astenosfera se diferencian de la corteza, el manto y el núcleo de la Tierra por su comportamiento mecánico y no por su composición.