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tectónica de placas

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1. S. [Geología]
La teoría geológica unificadora desarrollada para explicar las observaciones según las cuales las interacciones de las placas frágiles de la litosfera entre sí y con la astenosfera infrayacente más blanda producen cambios de gran escala en la Tierra. La teoría de la tectónica de placas surgió en un principio a partir de las observaciones de las formas de los continentes, especialmente América del Sur y África, que encajan como las piezas de un rompecabezas y poseen rocas y fósiles similares a pesar de estar separados por un océano moderno. A medida que las placas litosféricas se calientan o se enfrían, dependiendo de su posición o de su ambiente tectónico, unas en relación con otras, y respecto de las zonas más cálidas presentes a mayor profundidad, se vuelven relativamente más o menos densas que la astensofera y, por ende, tienden a elevarse como magma fusionado o tienden a hundirse en losas frágiles y frías, o a deslizarse unas respecto de otras. Los cordones montañosos pueden formarse durante los episodios de colisión de las placas o durante una orogenia; las placas divergentes o los rifts pueden formar dorsales meso-oceánicas nuevas; las placas que se desplazan unas con respecto a otras forman zonas de fallas de transformación (tales como la falla de San Andrés); y las zonas de subducción se generan cuando una placa litosférica se desplaza por debajo de otra. La teoría de la tectónica de placas puede explicar fenómenos tales como los sismos, la actividad volcánica u otro tipo de actividad ígnea, las dorsales meso-oceánicas y la modernidad relativa de la corteza oceánica, y la formación de cuencas sedimentarias en base a sus relaciones con los límites de las placas litosféricas. La convección del manto se postula como el mecanismo de empuje para el movimiento de las placas litosféricas. Las mediciones de los continentes con el Sistema de Posicionamiento Global confirman los movimientos relativos de las placas. Las determinaciones de las edades de la corteza oceánica confirman que dicha corteza es mucho más moderna que la de los continentes y ha sido reciclada por el proceso de subducción, siendo regenerada en las dorsales meso-oceánicas.
Sinónimos: tectónica